狐の化身?

全国に3万社あるといわれる稲荷神社の総本山、伏見稲荷大社を参拝。近年ここは「外国人に人気のスポット」として国内4年連続1位という人気のフォトジェニックな場所です。

特に圧巻なのは、本殿の裏にある千本鳥居。この時期は寒いので観光客は少ないかなと思いきや、すごい人で8割ほどは海外からの観光客でした。

標高233㍍の稲荷山山頂にある「一の峰」まで、果てしなく続く朱色の鳥居をくぐり、アップダウンのきつい山道を登ってきました。途中で息がきれ、足は動かなくなるほど。疲れてひと休みしようと思ったころ、野良のねこが目の前に現れました。

山には数十匹ほど野良ねこがいて、毎日、餌やりと掃除をしてねこたちを世話する人もいるそうです。神聖な山のねこたちは、時折山道に出てきては、疲れた参拝客を可愛い姿で癒してくれるのです。

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